一只栗蛤科物种的外壳上的铰齿

铰齿Hinge teeth)是多个物种的外壳内部表层的一部分,包括软体动物门的双壳纲及腕足动物门的旧有铰纲的物种。根据定义,这些物种都有两瓣壳,而这两瓣壳通过在壳的背部或顶部边缘处的铰链线上的强而柔韧的韧带连接在一起。

双壳纲

双壳纲物种的铰齿位于壳体背部沿线的铰线。双壳纲的壳并没有腹足纲物种的虹管沟去让虹管伸出来,其壳上也没有部分腕足动物那种让其肉茎伸出来的开口。所以在实际生活中,壳体需要能够稍微打开,以让其斧足和虹管从中间的壳间隙缝伸出,当再次关闭之时,又不会使两瓣壳无法对齐。铰齿的出现让两壳可以更好的闭合。

对于双壳纲大多数的科来说,它们的两瓣壳在铰线两边几乎是完全对称,就只在铰齿在每一边都有些微差异,否则两瓣壳就无法完全紧闭。

分类学

不同物种间在其铰齿的布置差异,成为了分辨不同物种的必要形态学和分类学的指标:有些物种的铰齿会分成主铰齿(cardinal teeth)或侧铰齿(lateral teeth);有些物种只有一排细密的铰齿,无分主次;更有一些物种没有了铰齿。在分子亲缘支序学未普及之前,双壳纲物种的铰齿是分辨其物种的最方便办法。就如哺乳类动物的牙齿,双壳纲物种的铰齿的排列形式也称为“齿式”(dentition)。我们根据些物种的铰齿齿式,大致上可以将双壳纲物种分成九个不同的组别。

腕足动物门

腕足动物是另一组有铰齿的有壳动物的门,但它们的是上、下开合,而不是左、右开合。在腕足动物的传统分类里,会分为有铰纲(Articulata)和无铰纲(Inarticulata)两部分:当中只有有铰纲的物种有铰齿,而无铰纲物种只靠肌肉来拉紧两瓣壳。现时有铰纲的物种在新的分类中,主要被分到小嘴贝纲。

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